Med Horseshoe-kasinoet legger Baltimore til den urbane gambling jackpotten.

Med Horseshoe-kasinoet legger Baltimore til den urbane gambling jackpotten.

En gruppe nye drikkeservere forbereder den store apningen av Horseshoe Casino, i bildet tatt 15. august i Baltimore. (Yue Wu / Washington Post)

Innsiden av det nye Horseshoe-kasinoet ser ut som et hvilket som helst gamblingpalass pa Las Vegas Strip, fylt med blinkende spilleautomater, blackjackbord, cocktail servitriser og krystall lysekroner.

Men et glimt av Royal Farms n rbutikk over gaten er nok til a minne deg pa: Dette er ikke Bellagio. Dette er Baltimore.

Eieren, Caesars Entertainment, ville ikke ha det pa noen annen mate. Selskapet er en av mange utviklere som har vowed a apne kasinoer pa steder som Pittsburgh, Philadelphia og Cleveland – byer som andre n ringer forlatt artier siden.

Post-industrielle byer er kasinospillets nyeste grense. Ligger hovedsakelig i Midtvesten og Nordost, var de utenfor grenser til Vegas-stil gambling til deres stater begynte a omfavne kasinoer som en kilde til skatteinntekter og jobber.

Maryland, som ikke apnet sin forste spilleautomat til 2010, er na et av de raskest voksende kasinomarkedene i landet – og en med et stadig storre urbane fokus. Den storste av sine fire kasinoer, Maryland Live, ligger bare 12 miles sor for sentrum av Baltimore. Pa tirsdag er en femte, $ 442 millioner Horseshoe casino, planlagt a apne i Inner Harbor, med forventning om at det vil sla gambling i Free State til en milliard dollar-en-arig industri. Og i den andre enden av Baltimore-Washington Parkway har MGM Resorts International begynt a jobbe pa et gamblingkompleks pa $ 950 millioner pa National Harbor som forventes a apne i 2016.

For ti ar siden hadde ingen forestilt seg at Maryland ville bli et gambling mekka, siphoning bettors vekk fra nabolandene og Atlantic City, hvor sa mange som fire kasinoer kunne lukkes ved slutten av sommeren.

I mange ar har mye av motstanden mot kasinospill sentrert seg om dens potensielt skadelige effekter pa Baltimore, en by pa 622.000, hvor en fjerdedel av befolkningen lever under fattigdomsgrensen.

«Vi trenger ikke a sette 4.500 spilleautomater midt i et samfunn som prover a rette seg selv,» hevdet Maryland House Speaker Michael E. Busch (D-Anne Arundel) en gang for millioner av penger i gamblinginntekter og tusenvis av Nye kasinojobber drenerte statens motstand.

Na, Horseshoe er a bringe spilleautomater, blackjack, craps og poker innen noen fa miles av tusenvis av innbyggere med lav inntekt, hvorav de fleste ikke har rad til a gamble, men kan gjore det uansett. Gamblingavhengighetseksperter hevder at n rhet er viktig. En 2004 nasjonal studie fant at det a leve innen 10 miles av et kasino er knyttet til en okning pa 90 prosent i oddsen om at en person vil bli et problemgambler.

Kasinoet har generert 2000 byggearbeid og 1700 faste lonnsslipp for forhandlere, bartendere, kasserere, sikkerhetsvakter og vaktmestere i en by hvor arbeidsledigheten er nesten 10 prosent. Og borgmesteren har planer for millioner i gamblinginntekter, lovende a redusere eiendomsskatt og pumpe penger inn i skolebygg og rekreasjonssentre.

Det vil vare en stund for de sosiale kostnadene og okonomiske fordeler er klare. Men en ting er sikkert, sa statsminister Paul G. Pinsky (D-Prince George): «Bunnlinjen er huset som alltid vinner

Casino-utviklere har alltid onsket a v re i byer, sa Kahlil Philander, forskningsdirektor ved International Gaming Institute ved University of Nevada i Las Vegas. Men «vi har ikke sett det mer for, fordi de ikke hadde muligheten,» sa han.

Etter kongressen vedtok den indiske spillreguleringsloven i 1988, var indianer-stammene i stand til a bygge kasinoer under statlige kompakter, men bare pa land de kontrollerte, som var det meste langt fra store byer. Gamblere ble vant til schlepping til landlige byer og gjorde sporadisk pilgrimsreise til Las Vegas, Atlantic City eller elvebat kasinoer langs Mississippi.

Detroit var et bemerkelsesverdig unntak. Pa 1990-tallet, etter a ha sett suksessen til et kasino i Windsor, Canada, sa byen tjenestemenn til kasinoer for a generere desperat trengte arbeidsplasser og inntekter. Den forste av tre apnet i 1999, selv om den ble rangert som landets fjerde storste gambling-marked, hjalp ikke byen til a avverge konkurs i fjor.

Detroit var begynnelsen pa et urbane kasino gullhopp, da kroniske budsjettmangel og krympende skattruller utryddet offentlig motstand mot legalisert gambling. Nar stater begynte a gi inn, folte naboene seg press for a folge med eller miste potensielle skatteinntekter til andre stater.

«Jeg kaller det,» Bare i min bakgard, «sa Jacob Miklojcik, en markedsforings konsulent Lansing, Mich. Som jobber med kasinoutviklere. «Tanken er a blokkere andre stater fra a fa» de pengene.

I 2013 hadde 23 stater statsregulerte kasinoer, mer enn dobbelt sa mange tiar tidligere, ifolge American Gaming Association. Nar indiske gamblingstablishments er inkludert, har 40 stater na legalisert gambling.

Gambling selskaper, som brukte millioner lobbying for legalisering, spionerte kasinoer som katalysatorer for urban revitalisering i oversett omrader som gritty strok av Russell Street hvor Horseshoe Baltimore ligger, eller den tidligere varehuset i sentrum Cleveland, hvor Rock Gaming og Caesars apnet en annen Horseshoe casino i 2012. Mer enn 4 millioner spillere flocket der i sitt forste ar.

«Vi tror vi kan v re en del av en transformasjon i byen Cleveland,» Matthew Cullen, konsernsjef i Rock Gaming, fortalte Crains Cleveland Business. Til slutt sa han at virkningen av kasinoet i Cleveland vil bli domt av byens egen suksess.

Pavirkningen pa kasinoets bunnlinje er enklere a skille mellom. Det krymper avstanden mellom gamblinghallene og deres kunder. Og i den nye verden av lokalisert gambling er bekvemmelighet en konge.

I stedet for a prove a fa noen til a ta en seks timers flytur for a bo pa Wynn i Las Vegas noen ganger i aret, har du en kunde som kommer for en kortere tid oftere, sier Wendy Hamilton, daglig leder for fire ar gamle SugarHouse Casino i Philadelphia. «Det er ikke annerledes i den totale tiden. Det er naturen til den tiden. Det er etter slutten av et skifte, og jeg har en time for jeg trenger a mote barna mine. »

I Philadelphia har nok folk v rt villige til a presse pa en tur til SugarHouse for a gjore den til en av de storste attraksjonene i byen, med ca 2 millioner arlige besokende. Men a v re midt i et storre storbyomrade er ingen garanti for en flom av spillere. Slotinntektene i Pennsylvania er nede i et annet ar, statsdata viser, delvis pa grunn av okt konkurranse fra Ohio og Maryland. Som et resultat, har SugarHouse-ledere forsokt a overtale statsgamblingkontrollansatte til ikke a tildele en andre kasinolisens i Philadelphia.

«Den falske forutsetningen er at en eller annen eller annen er det denne stammen av spillere som er tapt i Midt-Atlanterhavsstaten som ingen har funnet, og ingen har brakt seg inn i spillet hvor som helst,» sa Neil Bluhm, leder av HSP Gaming, eieren av SugarHouse, ved en januar-horing. «Det er ingen tapte stamme av spillere der ute.»

I Maryland er kasino operatorer og regulatorer allerede bracing for noen kannibalisering av gambling inntekter fra statens eksisterende fire kasinoer nar Horseshoe apnes. Akkurat som Lives suksess har kommet pa bekostning av kasinoene i Vest-Virginia og Delaware, forventes Horseshoe a drive virksomhet vekk fra Live, en statlig bestilt studie. En annen statsstottet studie anslar at Live kunne miste sa mye som $ 90 millioner, eller 18 prosent av sin arlige omsetning, nar MGM National Harbour apnet i 2016.

Miklojcik, konsulenten, sa at gitt regionens befolkningsstorrelse og velstand, alle kasinoer skal alle kunne overleve, forutsatt at de er velforvaltet og ikke har tatt for mye gjeld.

Alt dette er akademisk for oyeblikket til Horseshoe sine hundrevis av arbeidere, som har oynene trent pa en ting – apningsdag. Pa en senere ettermiddag praktiserte nyutdannede kortforhandlere pa sine kolleger. Et annet sett med ansatte provde a bli pumpet ved a rope: «Hva er klokken? Cage tid! »

Alt innsiden har blitt noye lagt ut, sa kasinokommiss rene, blant annet utbredelsen av vinduer langs «markedet», hvor spillerne snart kan prove mat fra kjente lokale spisesteder. Det er murstein og gatelamper. Vinduer av rulletrappene gir utsikt over trafikken som pusses pa pa Route 295. Effekten er forsettlig, sa Horseshoe General Manager Chad Barnhill.

«Uansett hvor du gar inn,» sa han, «vi vil at du skal se Baltimore.»



Hilsen! Vil du spille i det mest heldige kasinoet? Vi fant det for deg. Klikk her nå!