For Maryland’s gamblingavhengige, forsterker nye kasinoer ‘siren-samtalen’

For Maryland’s gamblingavhengige, forsterker nye kasinoer ‘siren-samtalen’

Bare noen timer for djevelens terning kom tumbling inn i bakgarden hans, satte Ray seg pa et presserende oppdrag: a lovlig hindre seg fra a ga inn i hans nabolag kasino i forstadsomradet Maryland.

En binge craps-spiller, han hadde blast endelose dager og store mengder penger pa kasinoer fra Atlantic City til Las Vegas. «Sykdommen», som han kaller tvunget hans, hadde odelagt sin familie og hans okonomi for han endelig vendte seg til Gamblers Anonym for hjelp.

Den 50 ar gamle sivilingenior kjemper gjennom utvinning akkurat som staten gar ut pa en dramatisk utvidelse av kasinospill. Avhengighetseksperter frykter at veksten kunne sette av en bolge av selvdestruksjon blant de anslatte 150.000 tvangsmennene i Maryland, en tilstand som har v rt sakte a forberede.

Med fire kasinoer apne og to igjen kommer, er rangene av narkomane nesten sikre pa a vokse, sa leder av statens Alkohol- og narkotikamisbruk. En nasjonal studie fant at det a leve innen 10 miles av et kasino oker en persons sjanser for a v re et problemgambler med 90 prosent.

Ray bor bare to miles fra Maryland Live Casino. Da Arundel Mills gamblinghall la craps og andre bordspill til sine tusenvis av spilleautomater, visste han at det ville v re en massiv fristelse.

«Det er et sirenanrop,» sa Ray, identifisert her av hans mellomnavn fordi han ikke onsket a v re offentlig forbundet med stigmatisering av sin sykdom.

Desperat a unnga a bli fanget igjen i grepet av spillet som odela ham, kjorte Ray til Maryland Lottery and Gaming Control Agency hovedkontor i Baltimore en dag i april, gikk inn i et tredje etasje konferanserom med privatlivsbeskyttelse frostede vinduer og ble en av mer enn 230 problemspillere a registrere seg for Marylands frivillige ekskluderingsprogram.

A sette seg pa den lite kjente selvutestengelseslisten mente at han kunne bli arrestert og tiltalt hvis han kom inn i noen av statens kasinoer. Han onsket det ekstra avskrekkende.

«Jeg foler meg bedre,» sa han. «Men jeg er i en sarbar stat.»

Allerede hadde han tatt omkjoring for a unnga a kjore forbi kasinoet. Da han ikke kunne finne en annen rute, ville han avverge oynene hans.

Se ikke noe ondt, spill ikke ondt.

Den menneskelige nedfallet fra Maryland’s gamblingbinge bekymrer selv statens toppspillregulator. «Jeg er opptatt av at folk som allerede hadde [gambling] som et stresspunkt na som vi bringer det sa mye n rmere,» sa Stephen Martino, direktor for spillkontrollkontoret, som administrerer statens selvutestengelsesliste for kasinoer og nettopp lansert et lignende program for lotteriet.

Forskning tyder pa at frekvensen av alvorlig gamblingavhengighet kan doble innen 50 miles fra et kasino. I Maryland er antallet personer som bor over den 50 mils sonen, krympende raskt.

I 2016 vil Baltimore-Washington-korridoren v re et av de mest konsentrerte kasinomarkedene i landet, med Maryland Live sittende mellom Baltimore Horseshoe Casino (apning neste ar) og et annet massivt kasino i Prince George’s County na i budprosessen.

Og det er ikke a si noe om de kommersielle bingohallene, hestesporene, lotteriforhandlere og andre former for gambling – lovlig og ellers – rundt om i staten.

«Jeg tenkte pa a flytte da jeg horte om Maryland Live far craps,» sa Ray. «Men hvor kunne jeg ga?»

I de fleste dager er Maryland Center of Excellence pa Problem Gambling bemannet av bare fire personer – det samme antallet ansatte bemander et enkelt kasino craps bord.

Senterets drivkraft er Joanna Franklin, som har jobbet med problemspillere i Maryland siden 1979, da Johns Hopkins opprettet landets forste statsfinansierte boligbehandlingsprogram.

Finansiering for det banebrytende programmet endte for mange ar siden. Statens tvangsmessige gamblingproblem gjorde det ikke.

Sa da Maryland-velgere godkjente fem spilleautomater i 2008 og deretter opped ante med en sjette casino pluss bordspill og 24-timers drift i november, lovet statlige lovgivere opprettelsen av et problem gamblingfond. Casino operatorer ma betale $ 425 per spilleautomat og $ 500 per bordspill arlig til Alcohol and Drug Abuse Administration (ADAA).

Sa langt har kasinoene – som genererte nesten 350 millioner dollar i statlige og lokale inntekter i det siste aret – pumpet rundt 5 millioner dollar i fondet. Pengene har blitt brukt til a begynne a tilby boligbehandlingstjenester, utfore prevalensundersokelser og lansere problemgambling senteret i Baltimore.

Senteret har falt 1300 samtaler til sin konfidensielle gratis hjelpelinje (800-522-4700), etablert et forebyggingsprogram og trent flere enn 700 klinikere som har fatt beskjed om a forvente en dramatisk okning i gamblingmisbrukerne.

«Det kommer,» erkl rte Kathleen Rebbert-Franklin, ADAAs fungerende direktor.

Joanna Franklin beskrev statens initiativer som en «god start», men sa ogsa at de var «lang tid pa vei». Andre stater, inkludert Pennsylvania og Delaware, gjor langt mer for a publisere sine gamblingavhengighetstjenester, inkludert utskrift av antall hjelpelinjer pa alt fra reklametavler til lottery billetter til bensinstasjon kvitteringer pa pumper n r kasinoene.

Ray sa at han ikke hadde anelse om at statsfinansiert behandling er tilgjengelig i Maryland. Franklin sa at det burde v re en press for mer finansiering og offentlig bevisstgjoring na da staten har lagt kasinoer til sin stadig utvidede meny med gambling alternativer.

At spredning «er veldig skremmende,» sa Mike R., som bor bare fa minutter fra Baltimores planlagte Horseshoe Casino og har v rt i gjenoppretting i mer enn 30 ar.

Pa sitt storste Gamblers Anonym-mote sa han ikke mer enn 12 personer, for det meste menn, pleide a delta. Na har gruppen svulmet til 25 eller 30 personer, og en tredjedel av dem er kvinner.

Kvinnen er ofte flykte spillere, som sone ute pa spilleautomater i flere timer, som numbede narkotiske rusmisbrukere, ifolge Franklin. Mennene er vanligvis mer som kokainmisbrukere – handlingssokere som jager oyeblikkelig tilfredsstillelse av raske spill som craps.

Til syvende og sist, men forskjellene spiller ingen rolle. «Enhver avhengighetsradgiver vil fortelle deg om du er hoy pa kokain eller hoyt pa sovepiller, du er fortsatt hoy,» sa Franklin. «Hvis du mister alt du har, og det tar to dager mot syv, mister du fortsatt alt du har.»

Rays siste craps binge begynte i 2010, rundt den tiden hans kone arkiverte for skilsmisse. Han spilte med svimlende frekvens under en spree som fortsatte i flere maneder.

Han dokumenterte blodbadet pa bestillingsskjemaer og skrappapir og i sma notatboker som han delte med The Washington Post, selv om han ba om at dollarbelopene ble holdt tilbake.

«Guy hadde en fin rulle, men jeg dro ikke snart nok,» raser Ray etter 2. oktober 2010, etter en tapt okt pa Showboat i Atlantic City. Han spilte pa fire forskjellige kasinoer den dagen, skutt ned tap pa Harrahs («Dice gled ut av hendene mine, sliten, sint, ga og spise») og Resorts («Cold Table, a waste»).

Neste dag spilte han litt mer for han dro hjem. Underveis stoppet han pa Delaware Park Casino. «Tabellen ble kald og mistet alt,» skrev han. «Selvdestruksjon.»

To uker senere skrev han i dagboken hans: «STOPP.»

Neste dag var han pa et fly til Las Vegas.

Det var ikke forste gang han hadde gatt av skinnene. Flere ar tidligere droppet han sin hoyt betalende prosjektteknikkjobb og hans kone og to sma barn for a tilfredsstille hans craps-trang.

Etter en uke fant han ut at han var i Atlantic City og sendte sin bror – en politimann – for a bringe hjem mannen sin. Men Ray flyktet til Vegas. Da han krasjet til virkeligheten, to uker senere, hadde han mistet sin jobb. Familien hans ville snart folge.

Na er han mer enn to ar i utvinning, men ute av arbeid, ute av penger og star overfor avsk rmning pa sitt hus. Han har sett en behandlingsradgiver, selv om han ikke har rad til det: Han har ikke engang nok penger til a betale barnestotte.

«Min forste prioritet ma v re a ikke gamble,» sa han.

Likevel holder han en dor til sin fortid i garasjen. Det er en forseglet boks fylt med bevis pa en avhengighet i full blomst: ATM og kontant forhandsinnskudd, gambling strategi boker, kasino betjent parkering kvitteringer, brev til et dusin kasinoer ber om a bli fjernet fra sine markedsforingslister, en gammel avis klipping om tvangsmessig gambling.

Et notat datert 23. mai 2010, detaljert hvor mye penger han planla a bringe til Atlantic City, hvor mye han ville fremme pa kredittkortet hans, hvor mye han ville trekke seg fra en minibank.

En annen plan, for den folgende uken: Ta nesten alt ut av Chase-kontoen, skrape enda flere penger ut av andre kontoer, spill sa til han slar sitt vinnemal.

Og hvis han mistet? «Ga hjem,» skrev han og la til et mantra som han ofte gjentok under bunene hans: «Det gar bra.»

Det ville ikke, uansett hvor mange ganger han skrev det.

National Council on Problem Gambling anslar at 3 til 4 prosent av amerikanske voksne – mer enn 6 millioner mennesker – er problem eller patologiske spillere. Marylands siste undersokelse anslar at en av 30 voksne i staten har et gamblingproblem, inkludert om lag 66.000 patologiske spillere.

Nar en gang er ansett som en impulskontrollforstyrrelse som ligner pa kleptomani, har patologisk gambling blitt omklassifisert som en avhengighetsforstyrrelse, som kan sammenlignes med alkoholisme, i den nye utgaven av American Psychiatric Association’s Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders.

Menn, farger og de som tjener mindre enn $ 15 000 i aret, har storre risiko for a utvikle en avhengighet. Men sykdommen rammer folk fra alle bakgrunner. Nonner, politikere, anklagere, lobbyister, politiet og frivillige brannhovdinger har alle bukket seg. Blant dem som odelegger deres liv pa spektakul r mate:

En finansiell radgiver for Thomas Jefferson High School som stjal $ 279 000 fra Fairfax County magnetskole for a betale for hennes blackjack binges.

To longtime Metro-ansatte som stjal $ 445 000 i billettpriser, hvorav mye de brukte pa lotteri.

En spesialundervisningsl rer pa Maryland’s Eastern Shore som gikk i fengsel for a stjele mer enn $ 433 000 fra hennes forening. Anklagere sa at hun brukte n r $ 1 million spilleautomater i Delaware.

Sikkerhetsskaden – til ektefeller, barn, venner og kolleger – er umulig a regne ut.

«Det er ikke bare spillerne som pavirkes av dette,» sa Sam Skolnik, journalist, pokeravhengige og forfatter av «High Stakes: The Rising Cost of America’s Gambling Addiction.» «Det er deres familier; det er deres arbeidsgivere; Til slutt er det hele samfunn som betaler disse kostnadene. »

Blinds i Ray’s hus ble falle fra hverandre. Det var rot i det hele tatt, og teppet var sa darlig farget at det lignet en Jackson Pollock-maleri.

Han hadde v rt for opptatt av a prove a sette sitt liv sammen igjen, sa han, a bekymre seg for a rydde opp. Dee N., en av Rays n rmeste venner fra Gamblers Anonymous fellesship, la seg inn i.

«Hvordan gjor du?» Spurte Ray.

«Jeg har det bra,» sa Dee. «Du?»

«Ok, antar jeg,» sa Ray uoverensstemmende da de hugget.

De mottes pa et GA-mote i Laurel i fjor, etter at Dees familie hadde en intervensjon. Hennes slots vane hadde kostet henne og hennes ektemann dyrt: Jobb, besparelser, hus – borte.

«Min gambling odela oss bare okonomisk,» sa hun.

Ray nikket sympatisk, og deretter plassert en bolle med jordb r og en boks med pisket krem foran Dee. «Min nye avhengighet er sotsaker,» sa hun.

Hun ville bli en gjenopprettingsmote junkie. Sa hadde Ray, hvem er ogsa en utvinning alkoholiker. «Det far meg til a fole meg sa god som medisinering,» sa han av motene.

Han reciterte plasseringene til hans vanlige GA-samlinger som om de var konsertdatoer pa en rundtur: Arbutus pa lordag, Bethesda pa sondag, Annapolis pa mandag, Mount Pleasant pa tirsdag, Laurel pa onsdag.

Han provde a starte et nytt kapittel pa torsdag kveld i n rheten av Maryland Live. Pa denne torsdagskvelden ville en uoffisiell GA-mote bli mott av bare Ray og Dee. «Det tar bare to personer,» sa han.

Som folkemengder av gamblere samlet seg rundt craps-bordene knapt to miles unna, leste de to stoffene definisjonen av tvangsspill i deres gule Gamblers Anonym-boker: «En sykdom som er progressiv i sin natur, som aldri kan helbredes, men kan bli arrestert. ”

De gikk gjennom en liste over sporsmal som ble spurt av alle nybegynnere: Har gambling noen gang gjort ditt hjem liv ulykkelig? Gjorde gambling ditt rykte? Gjorde gambling deg uforsiktig av velferd for deg selv eller din familie?

Alle som svarer ja til minst syv av de 20 sporsmalene er sannsynligvis et problem gambler. Ray og Dee svarte ja til nesten alle 20.

De diskuterte ro og folelsesmessig resonnement.

«Det har v rt en stor forandring i deg,» sa Dee Ray. Han virket roligere, sa hun, mer selvsikker, mer tilstede. Han stralet.

Deretter stod de opp, holdt hendene og bad: «Gud gir meg roen til a akseptere de tingene jeg ikke kan forandre, motet til a forandre det jeg kan og visdommen a vite forskjellen.»



Hilsen! Vil du spille i det mest heldige kasinoet? Vi fant det for deg. Klikk her nå!